Réfraction de la lumière: la pièce magique

 

 

I. Principe de l’expérience

On place une pièce de monnaie au fond d’un petit récipient. L’observateur se place de telle façon que le bord du récipient lui cache la pièce.

On verse de l'eau dans le récipient. Bien que ni la pièce ni l’observateur ne se soient déplacés, la pièce est devenue visible.

 

II. La vidéo

La pièce magique

III. La théorie

Soit un point A placé sur la pièce. Ce point émet des rayons lumineux dans toutes les directions. Cependant, en absence d'eau, aucun de ces rayons ne parvient jusqu’à l'œil de l’observateur : la pièce n’est pas visible.

 

 

 

En présence d’eau, les rayons lumineux émis par la pièce subissent un brusque changement de direction lorsqu’ils traversent la surface de séparation eau-air (dioptre). Ils peuvent ainsi atteindre l’œil de l’observateur : la pièce est visible.

 

 

Ce phénomène s'appelle la réfraction de la lumière.